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肝癌早期诊断预防治疗找到靶点

日期:2012年10月8日 15:36

        据《新闻晚报》报道,近日,国际顶尖学术期刊《自然-细胞生物学》(NatureCellBiology)在线发表了中科院上海生科院生化与细胞所的一项成果,该所惠利健研究员领导的科研小组在肝癌发生早期阶段分子机制的研究中,为肝癌早期诊断和预防治疗提供了重要的靶点,具有潜在的应用于预防治疗的前景。这一重大发现领先于国际水平。

  肝癌是世界常见恶性肿瘤,五年存活率仅为7%,高居癌症致死原因的第三位。肝癌在亚洲尤其是中国发病率极高,主要由乙肝病毒感染导致。中国有超过1.2亿慢性乙肝病毒携带者,每年有11万人死于肝癌,几乎占全球肝癌死亡率的一半。

  由于对肝癌发生早期过程的分子机制并不清楚,肝癌的早期诊断受到极大的限制,被确诊的肝癌患者通常已经处于肝癌晚期。除了少数能够进行手术的患者外,大部分肝癌晚期患者几乎没有可行的治疗方案。在这种情况下,找到肝癌发生早期阶段的分子标记和有效的肝癌预防治疗手段,成为肝癌治疗中的重要方向,而揭示肝癌发生早期阶段的分子机制则成为了关键。

  据惠利健研究员介绍,他领导的科研小组利用基因缺失小鼠模型发现,在肝癌发生的早期阶段,c-Jun通过抑制c-Fos基因的表达促进了肿瘤的发生。较低的c-Fos含量会降低乙酰转移酶SIRT6的水平,从而增加细胞内生存素的表达,最后造成肿瘤起始细胞死亡减少,提高其生存性,促进肝癌发生。他们通过对人类肝癌癌前病变组织的分析,发现这个分子机制在一部分人类肝癌发生早期同样被激活了,而在晚期肝癌中则没有变化。更重要的是,研究人员证明,如果在肝癌发生的早期阶段增加SIRT6的含量或者抑制生存素的活性,均可以抑制小鼠肝癌的发生。

  这项工作首次分离鉴定了特异在肝癌发生早期阶段发挥重要作用的分子机制;在野生型小鼠中,靶向干预该分子机制的两个重要的基因SIRT6以及生存素,都可以有效抑制肝癌的发生,为肝癌的预防治疗提供了潜在的靶点分子。该工作与西班牙国立癌症研究中心ErwinWagner共同完成,复旦大学医学院附属中山医院等单位参与了合作研究。

  2011年5月,惠利健实验室证明肝脏以外的体细胞可以被诱导直接转化为肝脏细胞,为将来从病人自身体细胞诱导获得肝脏细胞进行移植提供了可能,成果发表在NATURE (自然)上,今次对肝癌早期发生阶段分子机制的揭示,是对肝癌防治作出的又一重要贡献。

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