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美成功研制“生命胶囊”

日期:2012年7月30日 16:20

    美国波士顿儿童医院的研究人员通过给气管被阻塞的兔子注射充氧微粒,可绕过其肺部直接为血液供氧,使其在无呼吸状态下存活15分钟,并保持正常的血压和心率。这项技术对于预防心脏骤停和因缺氧引起的脑损伤甚至脑瘫等具有一定潜力。相关研究结果发表在当日的《科学转化医学》杂志上。

    科研人员表示,早在19世纪末,医生就曾试图通过氧气灌肠的方式治疗血氧过低和紫绀等,但这种方法有可能因为游离氧聚集大量的气泡而形成潜在的致命性肺栓塞。虽然注射液态氧能避免这种情况,但这一过程所需的低温亦对人体有害。

    研究小组此次使用的微粒胶囊则是两全其美的方法,微粒胶囊内包含一层层由脂质生物分子组成的小球,每个小球周围都环绕着小气泡的氧气。气态氧被密封在胶囊内并悬浮在脂质乳剂中,因此不会形成较大的气泡。

    微粒在被注入血液后,会与循环的红血球混合在一起。经过数秒的接触,氧气便会扩散至细胞内部,当微粒到达肺部时,绝大部分的氧气都已转移至红血球中。这有别于目前使用的形式多样的人造血液,它们虽能够携带氧气在人体中流动,但最终仍需要肺部对其进行接收。

    研究人员称,微粒胶囊很容易制造,成本也很低廉,即使在脂质部件面临声波降解时,它们也能有效地自我组装。此外,脂质泡沫也十分安全,随着氧气的离开,壳体会弯曲折叠并折断脂质,使人体可重新吸收这些脂类。经检验,注射微粒的兔子并未表现出由缺氧导致的心脏或肝脏损伤,也未出现肺栓塞的迹象。

    虽然未来的技术改进有望使注射微粒的生命体存活时间延长至30分钟,但微粒的非循环特性也决定了科研人员需要不停注入新的微粒,以维持血液中的含氧量。因此这一技术只能在紧急情况下使用,不适用于外科手术补氧或作为长期的生命保障工具。(来源:中国科技网)

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